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What

White-tailed Kite Elanus leucurus

Observer

blubayou

Date

April 23, 2015 02:52 PM CDT

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What

Hormigas (Formicidae) Family Formicidae

Observer

alicia_b_a

Date

April 26, 2015

Description

Los formícidos (Formicidae), conocidos comúnmente como hormigas, son una familia de insectos sociales que, como las avispas y las abejas, pertenecen al orden de los himenópteros. Las hormigas evolucionaron de antepasados similares a una avispa a mediados del Cretáceo, hace entre 110 y 130 millones de años, diversificándose tras la expansión de las plantas con flor por el mundo. Son uno de los grupos zoológicos de mayor éxito y en la actualidad están clasificadas más de 12 000 especies, con estimaciones que superan las 14 000, y con unas tendencias actuales que predicen un total de más de 21 000. Se identifican fácilmente por sus antenas en ángulo y su estructura en tres secciones con una estrecha cintura. La rama de la entomología que las estudia se denomina mirmecología.

Forman colonias de un tamaño que se extiende desde unas docenas de individuos predadores que viven en pequeñas cavidades naturales, a colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes territorios compuestas por millones de individuos. Estas grandes colonias consisten sobre todo en hembras estériles sin alas que forman castas de «obreras», «soldados» y otros grupos especializados. Las colonias de hormigas también cuentan con algunos machos fértiles y una o varias hembras fértiles llamadas «reinas». Estas colonias son descritas a veces como superorganismos, dado que las hormigas parecen actuar como una entidad única, trabajando colectivamente en apoyo de la colonia.3

Han colonizado casi todas las zonas terrestres del planeta; los únicos lugares que carecen de hormigas indígenas son la Antártida y algunas islas remotas o inhóspitas. Las hormigas prosperan en la mayor parte de estos ecosistemas y se calcula que pueden formar el 15-25 % de la biomasa de los animales terrestres.4 Se estima que hay entre mil billones (1015) y diez mil billones (1016) de hormigas viviendo sobre la Tierra. Se considera que su éxito en tantos entornos se debe a su organización social y a su capacidad para modificar hábitats, a su aprovechamiento de los recursos y a su capacidad de defensa. Su prolongada coevolución con otras especies las ha llevado a desarrollar relaciones miméticas, comensales, parásitas y mutualistas.5

Sus sociedades se caracterizan por la división del trabajo, la comunicación entre individuos y la capacidad de resolver problemas complejos.6 Estos paralelismos con las sociedades humanas han sido durante mucho tiempo fuente de inspiración y objeto de numerosos estudios.N 1

Muchas culturas humanas las utilizan como alimento, medicina y como objeto de rituales. Algunas especies son muy valoradas en su papel de agentes de control biológico.7 Sin embargo, su capacidad de explotar recursos provoca que las hormigas entren en conflicto con los humanos, puesto que pueden dañar cultivos e invadir edificios. Algunas especies, como las hormigas de fuego (género Solenopsis), son consideradas especies invasoras, ya que se han establecido en nuevas áreas donde han sido introducidas casualmente.8

Insects

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What

Insects Class Insecta

Observer

speedy

Date

April 26, 2015

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Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 11:36 AM EDT

Place

(Somewhere...)

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What

variegated horsetail Equisetum variegatum

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 11:21 AM EDT

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Square

What

Black Willow Salix nigra

Observer

erikamitchell

Date

April 24, 2015 07:50 AM EDT

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Square

What

Phoebe Sayornis phoebe

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erikamitchell

Date

April 24, 2015 03:17 PM EDT

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Square

What

Oak Genus Quercus

Observer

erikamitchell

Date

April 23, 2015 03:05 PM EDT

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Square

What

Black Willow Salix nigra

Observer

erikamitchell

Date

April 24, 2015 07:50 AM EDT

Place

(Somewhere...)

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Square

What

Wood Frog Lithobates sylvaticus

Observer

erikamitchell

Date

April 23, 2015 02:55 PM EDT

Place

(Somewhere...)

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Square

Observer

erikamitchell

Date

April 23, 2015 02:35 PM EDT

Place

(Somewhere...)

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Square

What

Common Duckweed Lemna minor

Observer

erikamitchell

Date

April 23, 2015 02:34 PM EDT

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What

Mallard Anas platyrhynchos

Observer

erikamitchell

Date

April 22, 2015 02:17 PM EDT

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Square

What

ring-necked duck Aythya collaris

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 11:26 AM EDT

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Square

What

Wild Turkey Meleagris gallopavo

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 11:14 AM EDT

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Square

What

sheep laurel Kalmia angustifolia

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:52 AM EDT

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Square

What

Cow Parsley Anthriscus sylvestris

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:35 AM EDT

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What

Marsh-marigold Caltha palustris

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:31 AM EDT

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What

Tree Climacium Moss Climacium dendroides

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:15 AM EDT

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What

hooded merganser Lophodytes cucullatus

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:04 AM EDT

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No photos or sounds

What

Chickasaw Plum Prunus angustifolia

Observer

metsmeltmetsmelt

Date

April 26, 2015 10:34 AM CDT

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What

Black-and-white Warbler Mniotilta varia

Observer

blubayou

Date

April 23, 2015 01:39 PM CDT

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What

Orange Tip Anthocharis cardamines

Observer

lungta

Date

April 26, 2015 01:46 PM CEST

Description

Male

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What

Coltsfoot Tussilago farfara

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 11:04 AM EDT

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Square

What

tussock sedge Carex stricta

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:47 AM EDT

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Square

What

Ruby-crowned Kinglet Regulus calendula

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:42 AM EDT

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What

american woodcock Scolopax minor

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:24 AM EDT

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Square

What

Pincushion Moss Leucobryum glaucum

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:10 AM EDT

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What

Big Shaggy-moss Rhytidiadelphus triquetrus

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 10:06 AM EDT

Photos / Sounds

Square

What

Mallard Anas platyrhynchos

Observer

erikamitchell

Date

April 25, 2015 09:56 AM EDT